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人类为什么拥有非凡认知

发布日期:2017-12-18

  与其它物种相比,人类拥有特殊的认知才干。那么,我们的脑部终究有什么独到之处,使得我们能在众多物种间崭露头角呢?

  在植物界,大猩猩可以以枝条为工具挖出白蚁;猴子可以学习用耙子来获取视野以外的食物;乌鸦不只会用电线获取食物,还会保管它们,以便后续重复运用;黑猩猩甚至能和大象协作,获取那些凭仗自身力气无法取得的食物;喜鹊会在旁观者在场时躲藏食物,等到旁观者分开后,再把它转移到另一个秘密位置……那么终究是什么要素,让一些物种取得了超出其它物种的认知才干呢?

  脑容量是一个显而易见的候选者:假设大脑是发生看法认知的部位,更大的脑容量意味着更高的认知才干。但显然,大象有着比人类更大的脑容量,却不具有像人类一样灵敏而复杂的行为。此外,假设以为更大的脑容量同等于更高的认知才干,就意味着假定一切物种的大脑结构都是分歧的,脑体积和神经元数量之间的关系也是相似的。但是,和其它哺乳植物相比,灵长植物清楚更具优势。 这个候选者显然不被看好,于是相对神经元数量(单位体积内的神经元数量)就成了另外一个候选者。既然神经元可以发生认知,那么更多的神经元应该意味着更高的认知才干。不过这个候选者会不会被淘汰呢?

  关于脑重量是人类3倍多的非洲象,它们的相对神经元数量会更多吗?假设答案是一定的,那么之前的假说——物种认知才干与神经元的相对数量相关,就是错误的。反之,就说明关于人类特殊的认知才干,最复杂的解释就是无与伦比的大脑神经元数量。为什么只要人脑,既与其它物品种似,同时又如此共同,以致于可以赋予我们思索哲学效果的才干?关于这个效果有一个复杂的解释:首先,我们是灵长类,这赐予人类一种优势——可以将少量神经元装进较小的大脑皮层里。其次,感谢我们的祖先带来的技术创新,使我们得以解脱能量的约束。人类大脑只占不到2%的体重,却占了至少20%的代谢率。对其它植物而言,在野外摄取食物取得的能量,并缺乏以支持如此丰厚的大脑皮层神经元活动。

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