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3D打印揭秘史前古鱼

发布日期:2017-11-27

  堆满了新鲜的岩石、死去亿万年植物的骨头、气息可疑的剥制标本……这能够是你想象中的古生物学迷信家办公室的样子,但中科院古脊椎所副研讨员卢静的办公室却大不相反。这里更像一个现代化的设计任务室:计算机屏幕上显示着多彩炫酷的数字建模,柜子和桌子上放着许多不同大小的精细模型。

  卢静是研讨化石鱼类脑颅结构的专家,她研讨的化石标本大多都很小且十分软弱,研讨时即使经过了加固,操作也得极为小心。可很多重要的结构深藏在化石外部,需求仔细研讨、观察。维护标本还是深化研讨标本,一度困扰着卢静。正因有此顾忌,卢静等人最近研讨的一件来自澳大利亚的稀有的精巧鱼类化石曾经足足尘封了30年。这就是发现于澳大利亚早泥盆世的盾皮鱼类巴坎鱼科新化石资料。通常,鱼化石像图画一样只要扁平保管的骨架,但这件鱼化石保管了平面的原貌,各部位之间只要细微移位。在它的头颅深处,甚至可以看到许多精细的血管和神经通路,以及容纳脑的腔体。一切这些珍贵信息都包括在一个只要乒乓球大小的钙质结核中。学者们不时很想了解这些骨头之间的位置关系以及精细的解剖结构,但又难以在不破坏化石的前提下探查。近年来,在古生物学界兴起的X光显微断层扫描和计算机重建技术提供了研讨化石的新思绪。X光的波长短,穿透力强,其光束因此能穿透化石,“照亮”其外部结构。不过,随着研讨的深化,学者们还想知道特定结构之间准确的关联和接触关系。针对这一难点,卢静和澳大利亚国立大学的研讨人员初次在该范围运用了一项时兴的新技术——3D打印。

  研讨人员恢复了这条曾经死去4亿年的鱼头部粗大的骨片、准确的上下颌关节、细密的血管和分支的神经。从总体外形下去看,这条鱼身长虽只要约25厘米,但却属于一种比拟凶猛的捕食者,而且能够与泥盆纪早期称霸陆地的邓氏鱼有很近的亲缘关系。4亿年前的泥盆纪早期,澳大利亚的天文位置十分接近中国,两国的鱼类化石也很相似。迷信家推测,人类的鱼类祖先在之前某一时期来源于中国南方大陆沿海,并在之后的几千万年中经过澳大利亚,分散到世界各地,开启了“鱼类的时代”。其中的一支最终演化成包括人类在内的一切陆地脊椎植物。

  迷信家表示,对中澳两国化石停止片面、细心的研讨和对比,有望找到有翻开述实际更多的证据,更明晰地恢复人类的鱼类祖先曾经的形状和史诗般的演化历程。

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